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太空互聯網快建好了,馬斯克歡喜天文學家愁

覽潮網10月25日訊 (記者 唐剛)

SpaceX CEO,

牛人埃隆·馬斯克的最終夢想是移民火星,

計劃本世紀末向火星輸送8萬移民。

去年2月,

他把一輛特斯拉跑車送上太空,

車上據說還有他的錢包。

現在,

他正在天地之間實施另一個宏偉工程,

把12000顆衛星送入近地軌道,

讓地球上的每個角落都能享受

高速、低延遲、廉價的互聯網服務。

這就是“星鏈計劃”。

“哇,成功了”

SpaceX公司稱,星鏈互聯網將是一種低成本、高性能的空基互聯網通信解決方案。

今年5月24日,SpaceX公司用獵鷹9號火箭成功將60顆衛星一次性送入了距離地表440公里的初始軌道。這批衛星隔天凌晨劃過荷蘭上空,它們的蹤影在地球上肉眼可見。

荷蘭衛星跟蹤者拍到的視頻圖

截至目前,SpaceX已經發射12000顆衛星中的62顆。他們還申請再發射30000顆衛星,使衛星總數達到42000顆。

馬斯克預計,星鏈計劃建成并投入運營后,年收入可達300億美元。這將成為他實施移民火星計劃的重要資金來源。

現在,馬斯克的“太空WiFi”有信號了。

據新華網報道,美國太空探索技術公司(SpaceX)首席執行官埃隆·馬斯克22日稱,該公司發射的“星鏈”衛星已能提供天基互聯網服務。

馬斯克當天在社交媒體推特上發布的一條推文中說,“正在通過Starlink(星鏈)衛星發送這條推文”。2分鐘后,他發推文表示,“哇,成功了”。

何為“星鏈計劃”?

馬斯克2015年宣布啟動星鏈計劃。

他這樣解釋星鏈:“重點是建立一個全球通信系統。這是一項雄心勃勃的努力。從長遠來看,我們真正要做的是在太空中重建互聯網。我們的目標是讓大部分遠程互聯網流量和大約10%的本地消費者和商業流量,都通過這個網絡傳輸。所以,90%用戶的本地訪問仍然可能通過光纖進行。”

星鏈將通過一系列地面站發送信息,地面站再使用無線電波向空間軌道上的衛星傳輸信息。然后,這些衛星使用激光實現數據的中繼傳遞,激光到達接收方目的地上方,然后再次使用無線電波將數據傳送到正確的目的地。

所以,馬斯克并不認為星鏈“將會取代”傳統的地面基站(ground-based)電信網絡,他表示天基網絡“將與電信公司達成良好合作”,因為它覆蓋到了人口稀少的地區。

“星鏈”計劃將分階段實施。

2017年,SpaceX向美國聯邦通信委員會(FCC)提交計劃,揭開了星鏈計劃的全貌。4425顆衛星將在近地軌道上運行,組成通信網絡。SpaceX還申請將7518顆衛星送入距離地面更近的近地軌道。二者共同“在太空中重建互聯網”。

馬斯克的最終目標不止于全球人人接入互聯網。

“這是在火星上建立一個自給自足的城市,以及月球基地的關鍵踏腳石。”據報道,馬斯克在電話會議中表示,“我們認為這是SpaceX獲得收入的一種方式,可以用來開發更先進的火箭和宇宙飛船。”

SpaceX為客戶發射火箭的收入每年約為30億美元,馬斯克認為星鏈互聯網服務收入每年可達300億美元。

SpaceX總裁Gwynne Shotwell曾在TED演講中表示,星鏈計劃成本至少在100億美元。

這樣算起來,還是很有“錢途”的。

巨頭紛紛放衛星

正因為這筆生意有賺頭,所以OneWeb、亞馬遜、Facebook、Telesat等公司同樣將目標定位為天空通信網絡,與“星鏈”構成競爭關系。

Facebook將推出互聯網衛星“雅典娜”(Athena);亞馬遜“庫伊珀項目”的目標是發射3200多顆寬帶衛星;軟銀支持的OneWeb在今年早些時候發射了第1批650顆衛星。

此外,三星也提出了自己的“空中互聯網”計劃,欲發射4600顆低地軌道微型衛星,打造全球性廉價空中網絡,每月可在全球傳輸一澤字節(Zetabyte)數據。

為了放衛星,世界首富貝索斯的“庫伊珀項目”高薪挖角了SpaceX前衛星副總裁拉杰夫·巴達亞爾(Rajeev Badyers)及其團隊幾名成員。

亞馬遜的“庫伊珀項目”( 圖源:Project Kuiper)

為此,在一篇亞馬遜籌劃衛星互聯網服務的相關報道下面,馬斯克@了JeffBezos(貝索斯),然后評論copycat(抄襲,抄襲者)。

當然,中國也已有了相似的隊伍。有國家隊,也有民間隊。

最為突出的是2支“國家隊”分別推出的“鴻雁星座”和“虹云工程”。

2018年12月22日、29日,中國的“虹云工程”和“鴻雁星座”的首顆試驗衛星先后發射升空。

據了解,中國航天科技集團的“鴻雁星座”更類似“銥星”項目,優先提供全球移動通信業務和重點地區的寬帶互聯網業務;中國航天科工集團的“虹云工程”則更偏向純粹的太空互聯網項目,優先向全球用戶提供“寬帶互聯網”服務。

根據計劃,“鴻雁星座”系統一期建設有60余顆“移動通信星座”骨干衛星構成,二期拓展為300余顆“寬帶通信星座”補網衛星,將寬帶業務也拓展至全球,以服務200萬移動用戶、20萬寬帶用戶及近1000萬的物聯網用戶,并在導航、航空、航海等領域提供綜合服務。整個計劃在2024年后完成。

“虹云工程”由156顆小型衛星構成,每顆500公斤,運行在1000公里的軌道上空,采用Ka波段通信,每顆衛星有4Gb帶寬的吞吐量,計劃于2022年前后將初步建成。

有人歡喜有人愁

自1957年前蘇聯發射第一顆人造衛星之后,人類已發射了大約8100顆人造衛星,目前在軌運行的衛星總數是2062顆。

如果衛星紛紛上天,不會撞車嗎?

的確有這樣的風險。

上個月,一顆歐洲衛星采取了預防措施,以避免與SpaceX的一顆Starlink互聯網衛星發生碰撞。

對星鏈星座意見最大的還是天文學家。

今年6月,國際天文學聯合會(IAU)表示,他們擔心成千上萬顆衛星可能會干擾探測深空物體的能力。國際天文學聯合會的官員在當時的一份聲明中說:“我們還不清楚成千上萬的可見衛星散布在夜空中的影響,盡管它們的出發點是好的,但這些衛星網絡可能會產生威脅。”

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